Microsoft hy vọng công nghệ của mình sẽ giúp người Mỹ tin tưởng trong việc bỏ phiếu tranh cử tại mỹ

FULTON, Wisconsin (CNN Business) – Khi cử tri ở Fulton, Wisconsin, đến để bỏ phiếu trong một cuộc bầu cử địa phương hôm thứ ba, quá trình bỏ phiếu có vẻ hơi khác.

Thay vì các lá phiếu bằng giấy thông thường, các cử tri đã lựa chọn trên máy tính bảng kỹ thuật số, nạp chúng vào thẻ nhựa được trang bị chip nhớ và đưa chúng vào một đầu đọc thẻ lưu phiếu bầu vào máy tính và in một bản sao của mỗi lá phiếu trong một thùng phiếu.

Một tính năng lạ lẫm khác trong ngày: Một số giám đốc điều hành của Microsoft ( MSFT ) đã đứng bên cạnh để giải thích và trả lời các câu hỏi về công nghệ làm nền tảng cho hệ thống mới, được gọi là ElectionGuard.

Cuộc bầu cử ở Fulton là thử nghiệm chính thức đầu tiên của ElectionGuard, một phần mềm bỏ phiếu được Microsoft phát triển như một phần của dự án “Dân chủ Bảo vệ”. ElectionGuard sử dụng một hình thức mã hóa tương đối mới để bảo đảm phiếu bầu và kiểm đếm chúng trong vài phút. Nó được thiết kế để làm cho tin tặc xâm nhập vào hệ thống khó hơn, nhưng cũng làm cho nó rõ ràng ngay lập tức nếu hệ thống bị can thiệp.

Thị trấn Fulton, nằm cách Madison khoảng nửa giờ lái xe, có dân số 3.300 người. Ít hơn 400 người đã lái xe qua tuyết đến Tòa thị chính Fulton, địa điểm bỏ phiếu duy nhất của thị trấn, để bỏ phiếu.

Barbara Pifer, một cử tri của Fulton cho biết: “Tôi đã mong đợi quá trình bỏ phiếu cũ tương tự với những cây bút chì nhỏ và các hình thức có những chấm nhỏ nhưng hoàn toàn không phải như vậy”. Nhưng Pifer cho biết cô rất mừng cho phi công: “Thật vui khi thấy họ đang cố gắng làm điều gì đó mới và có thể bắt đầu một quy trình sẽ trở nên an toàn và an toàn hơn một chút.”

Sự can thiệp của nước ngoài vào hệ thống bầu cử của Mỹ là ưu tiên hàng đầu đối với các quan chức bầu cử, các chuyên gia an ninh mạng và nhiều cử tri kể từ khi Nga bị phát hiện can thiệp vào cuộc bầu cử tổng thống năm 2016. Và tuần trước, quan chức an ninh bầu cử hàng đầu của cộng đồng tình báo đã nói với các nhà lập pháp Hoa Kỳ rằng Nga được cho là đang thực hiện các bước để can thiệp vào cuộc bầu cử năm 2020 với mục tiêu giúp Tổng thống Donald Trump giành chiến thắng.

Phi công ElectionGuard cũng đến vài ngày sau khi ra mắt một hệ thống bỏ phiếu kỹ thuật số khác – một ứng dụng được phát triển bởi Shadow Inc. và được thực hiện bởi Hội nghị Quốc gia Dân chủ cho các cuộc họp kín ở Iowa – là một thảm họa công cộng .

Microsoft đã lên kế hoạch để tránh một sự thất bại như vậy bằng cách thử giải pháp của họ trong một cuộc bầu cử nhỏ hơn nhiều và với số phiếu bầu bằng tay như một bản sao lưu.
Công ty không mong đợi ElectionGuard sẽ được sử dụng trong cuộc bầu cử năm 2020. Nhưng sau khi công nghệ tỏ ra thành công ở Fulton, các giám đốc của Microsoft nói rằng họ rất lạc quan, nó sẽ được thông qua rộng rãi bởi cuộc bầu cử tổng thống năm 2024.

Công ty đã làm cho mã của phần mềm miễn phí và có sẵn công khai.

“Khi chúng tôi thấy những gì đã xảy ra trong năm 2016, những nỗ lực của các đối thủ nước ngoài thực sự ảnh hưởng đến quá trình bỏ phiếu ở Hoa Kỳ, chúng tôi đã kết luận rằng chúng tôi có trách nhiệm là một nhà lãnh đạo công nghệ để xem Microsoft có thể đóng góp gì để cải thiện sự an toàn và bảo mật về cuộc bầu cử của chúng tôi, “Tom Burt, phó chủ tịch tập đoàn của Microsoft về an ninh và niềm tin của người tiêu dùng nói.

Các cử tri đã lựa chọn trên máy tính bảng kỹ thuật số, sau đó lưu chúng vào một máy riêng biệt nơi chúng được bảo mật và kiểm tra bằng ElectionGuard.
Các cử tri đã lựa chọn trên máy tính bảng kỹ thuật số, sau đó lưu chúng vào một máy riêng biệt nơi chúng được bảo mật và kiểm tra bằng ElectionGuard.

Làm cho hack ‘vô nghĩa’
Hầu hết các chuyên gia bảo mật đồng ý rằng việc tạo ra một hệ thống thực sự không thể thiếu là không thể.

“Không có gì tôi có thể làm – mà bất cứ ai cũng có thể làm, trong vấn đề đó – để đảm bảo không có sự can thiệp nào”, Josh Benaloh, nhà mật mã học cao cấp tại Microsoft, người đã phát triển cơ chế dựa trên ElectionGuard, nói.

Vì lý do đó, ElectionGuard được thiết kế để trở thành “bằng chứng giả mạo”.

Mỗi phiếu bầu được bảo mật riêng bằng cách sử dụng một quá trình gọi là “mã hóa đồng cấu”. Phiếu mã hóa cá nhân bảo vệ quyền riêng tư của cử tri và không khuyến khích can thiệp. Nếu một diễn viên xấu muốn ưu tiên một ứng cử viên nhất định, họ sẽ phải thực hiện công việc khó khăn để giải mã từng phiếu bầu để thậm chí biết được phiếu nào sẽ thay đổi, Benaloh nói.

Sau khi các cuộc thăm dò kết thúc, mã hóa đồng hình làm cho nó có thể kiểm đếm phiếu bầu và giải mã kết quả mà không bao giờ giải mã các lá phiếu riêng lẻ. Một ứng dụng xác minh cũng chạy một phương trình toán học ở cuối – nếu không có phiếu nào bị giả mạo, phương trình đó sẽ tạo ra một câu trả lời dự kiến. Nếu câu trả lời là khác nhau, nó sẽ chỉ ra các quan chức bầu cử nên kiểm tra lại kết quả bầu cử bằng phương pháp dự phòng.

Máy tính thực hiện tất cả các tính toán đó không được kết nối với internet.

Ở Fulton, một lá phiếu bằng giấy được tạo ra cho mỗi phiếu bầu và được đếm ở cuối để đảm bảo độ chính xác của hệ thống. Khi ElectionGuard và kết quả đếm giấy khớp chính xác, các giám đốc điều hành của Microsoft, nhân viên phòng phiếu và các quan chức bầu cử của thị trấn đều vui mừng.

“Chúng tôi không cho rằng các thiết bị không thể bị hack, bởi vì đó là một giả định dại dột” của Microsoft Burt nói. “Nhưng những gì nó làm là nó nói: Ngay cả khi nó (bị hack), làm thế nào chúng ta có thể làm cho nó vô nghĩa để họ làm điều đó?”

Khôi phục lòng tin của cử tri
Giải pháp của Microsoft không chỉ là đảm bảo các cuộc bầu cử chống lại các tác nhân xấu, mà còn là khôi phục niềm tin của cử tri. Sau khi bỏ phiếu, các cử tri vào thứ ba đã rời khỏi địa điểm bỏ phiếu với một mã cho phép họ đăng nhập vào một cổng thông tin vào ngày hôm sau để xác nhận phiếu bầu của họ đã được tính.

Cổng thông tin không nêu chi tiết người mà mỗi người đã bỏ phiếu, vì những lo ngại về quyền riêng tư, nhưng vì ứng dụng xác minh của ElectionGuard, nó có thể xác nhận rằng số phiếu đã được kiểm tra chính xác.

Meagan Wolfe, quản trị viên của Ủy ban bầu cử Wisconsin, người đã làm việc với Microsoft để thí điểm ElectionGuard tại Fulton, cho biết sự tự tin của cử tri và tính toàn vẹn của các hệ thống bỏ phiếu.

“Nó không có một vi phạm thực sự hoặc một vụ hack thực sự của một hệ thống, nó chỉ là một tin đồn để làm suy yếu sự tự tin của ai đó,” Wolfe nói.

“Những gì chúng tôi đã nghe từ các cử tri trong vài năm qua là họ quan tâm đến việc hiểu các cơ chế về cách thức và lý do lá phiếu của họ được bỏ một cách chính xác, và làm thế nào họ có thể tin tưởng rằng không có gì thay đổi trong quá trình đó.”

Trong cuộc bầu cử tổng thống năm 2016, tỷ lệ cử tri đi bầu đã giảm xuống mức 55% – mức thấp trong 20 năm . Doanh thu tăng trở lại trong giai đoạn giữa năm 2018, nhưng niềm tin vào hệ thống vẫn là một mối quan tâm. Gần 60% cử tri Mỹ được phỏng vấn vào năm 2019 cho biết họ không tin tưởng vào sự trung thực của các cuộc bầu cử ở nước này, theo một cuộc thăm dò của Gallup được công bố đầu tháng này.

“Chúng tôi đang ở một thời điểm thực sự quan trọng trong nền dân chủ nơi mọi người đang tự hỏi liệu nó có hoạt động nữa không”, Jamie Winterton, giám đốc chiến lược tại Sáng kiến ​​An ninh Toàn cầu của Đại học bang Arizona, nói. “Những hệ thống này có bị xâm phạm đến mức tôi không nên tham gia nữa không? Đó là một nơi thực sự nguy hiểm. Nếu mọi người có thể đi đâu đó để xem phiếu bầu của họ được tính, điều đó sẽ giúp khôi phục lại niềm tin.”

Đảm bảo cuộc bầu cử với Big Tech?
Sự tham gia của Microsoft vào an ninh bầu cử đến vào thời điểm mà công nghệ lớn ngày càng phải đối mặt với sự giám sát để thỏa hiệp dân chủ, thay vì bảo vệ nó.

Một số công ty công nghệ lớn (Microsoft không nằm trong số đó) đang phải đối mặt với các cuộc thăm dò chống độc quyền của các tiểu bang và cơ quan quản lý Hoa Kỳ. Các mạng truyền thông xã hội như Facebook ( FB ) và Twitter ( TWTR ) đã bị chỉ trích vì không đưa ra thông tin sai lệch và chính sách của họ về quảng cáo kiểm tra thực tế được mua bởi các chính trị gia.

Một số cử tri ở Fulton hôm thứ ba cũng bày tỏ sự hoài nghi về việc sử dụng công nghệ để bỏ phiếu.

“Tôi thực sự không thích thứ điện tử này vì nó có thể bị hack. Thông tin đi đâu?” James Abts, người đã sống ở Fulton trong 41 năm. “Tôi chỉ là một chút tinh ranh, đó là tất cả.”
Nhưng kể từ cuộc bầu cử tổng thống năm 2000 đầy tranh cãi giữa George W. Bush và Al Gore – và nhiều vấn đề với các lá phiếu bằng giấy được đưa ra sau đó – nhiều chuyên gia bầu cử đã tìm kiếm một lựa chọn tốt hơn.

Thách thức lớn hơn là tìm cách bảo đảm nhiều phần của hệ thống bầu cử. Các khu vực pháp lý khác nhau trong cả nước, thường xuống cấp quận, có thể chọn cơ chế bỏ phiếu của riêng họ. Trên hết, cơ sở dữ liệu đăng ký cử tri phải được bảo mật và kết quả bầu cử phải được truyền đạt an toàn thông qua các cấp tiểu bang và liên bang.

“Nền dân chủ Mỹ rất lộn xộn,” Richard Forno, trợ lý giám đốc của Trung tâm An ninh mạng tại Đại học Maryland, Hạt Baltimore, cho biết.

Forno cho biết sẽ khó có thể đưa ra một giải pháp để đảm bảo tất cả những phần của hệ thống bầu cử Mỹ mà không có sự trợ giúp của công nghệ lớn.
“Ai khác sẽ làm điều đó? Một công ty công nghệ có đô la và người dân để nghiên cứu và phát triển và thử nghiệm,” Forno nói, thêm các giải pháp khác có thể đến từ các học giả và khởi nghiệp công nghệ.

Đối với Microsoft, ElectionGuard không có nghĩa là một nỗ lực thương mại.

“Đây là một bước mà chúng tôi đang miễn phí, chúng tôi sẽ không tạo ra bất kỳ doanh thu nào từ việc này”, Burt nói. “Toàn bộ vấn đề là chúng ta có thể làm gì với tư cách là một công ty để giúp bảo vệ nền dân chủ và bảo vệ lá phiếu?”

Microsoft đã xuất bản mã nguồn mở cho ElectionGuard, vì vậy các quan chức bầu cử địa phương có thể sử dụng nó mà không nhất thiết phải tham gia vào công ty. Microsoft cho biết phần mềm này sẽ hoạt động với bất kỳ hệ thống bỏ phiếu nào – có thể thay đổi rộng rãi trên toàn quốc – miễn là có một số yếu tố điện tử. Trong Fulton, phần mềm đã được cắm vào phần cứng bỏ phiếu hiện có được thực hiện bởi VotWorks phi lợi nhuận.

Sau khi thí điểm ở Fulton tỏ ra thành công, Burt cho biết Microsoft có kế hoạch tìm kiếm các khu vực pháp lý và nhà cung cấp phần cứng bỏ phiếu khác để thử nghiệm bổ sung và lớn hơn cho ElectionGuard.

Và trong khi chính ElectionGuard sẽ không trở thành người điều khiển doanh thu cho Microsoft, Burt cho biết đảm bảo rằng mọi người tin tưởng vào công nghệ là chìa khóa cho tương lai của công ty.

“Nó sẽ cải thiện an ninh của hệ sinh thái toàn cầu,” Burt nói. “Điều đó có lợi gì cho các cổ đông của chúng tôi? Bởi vì, về lâu dài, mọi người cảm thấy an toàn và an toàn khi tham gia vào một hệ sinh thái kỹ thuật số, và nếu chúng tôi có những sản phẩm tốt và dịch vụ để cung cấp cho hệ sinh thái đó, thì chúng tôi sẽ kiếm tiền . “

5/5 (2 Reviews)